D'où viens la tendance des Vêtements Vintage ?

La tendance à la mode des Vêtements "Vintage" a explosé dans les années 1960. Avant cela, le commerce et le port de vêtements anciens avaient des connotations différentes. Tous les niveaux du commerce des vêtements anciens étaient bien soutenus par la vitesse croissante des changements de mode à partir des XVe et XVIe siècles, et par l'augmentation de la disponibilité de ces tendances pour les consommateurs. Comme la circonscription commerciale de la mode a augmenté, la croissance du commerce des Vêtements Vintage a été progressive à mesure que la quantité de ces biens augmentait. À l'origine, les chiffonniers collectaient les articles dont d'autres s'étaient débarrassés et les réintroduisaient dans le cycle économique. Par conséquent, le chiffonnier était allié à d'autres marginaux, ou membres de la sous-classe. Karl Marx devait plus tard définir la philosophie de la bohème artistique par ses liens avec cette sous-classe sociale. Les bohémiens, selon lui, étaient des vagabonds dont la position était caractérisée par la nécessité économique ou (de manière cruciale) l'interprétation romantique. Cette ambivalence entre nécessité et choix est essentielle à la compréhension des Vêtements Vintage.

Indicateur du statut social

Le lien entre la mode et les vêtements anciens faisait du Vêtement Vintage un indicateur définitif du statut social d'une personne. La ligne et le tissu d'une veste d'une période trop récente pour être à la mode ou classique indiquait immédiatement que celui qui la portait était issu des classes inférieures. C'était un stigmate dont les gens étaient douloureusement conscients. L'éthique du "makedo-and-mend" permettait aux classes inférieures de positionner le port de vieux vêtements comme étant économe et, en temps de guerre, patriotique. Cependant, ce sont très précisément les vieux vêtements qui se transmettent dans les familles. Ils étaient très certainement rarement achetés. Les consommateurs de Vêtements Vintage étaient donc considérés comme des personnes cherchant à donner l'impression d'un statut social plus élevé, des indigents ou des acteurs, et étaient donc traités, d'une certaine manière, de manière aussi suspecte que ceux qui leur vendaient les vêtements.

Avant le milieu des années 1960, les vêtements anciens n'étaient pas très présents dans les environnements traditionnels de vente au détail, les commerçants préférant les étals de marché, les ventes aux enchères ou les prêteurs sur gage comme lieu de vente. La vente au détail de Vêtements Vintage a été considérée sous des angles diamétralement opposés comme une activité criminelle permettant de blanchir de l'argent, ou une bonne pratique commerciale et, depuis l'avènement des boutiques de charité, comme un passe-temps altruiste.
La plupart des villes du Royaume-Uni possédaient de grands entrepôts qui distribuaient des vêtements de seconde main, et malgré le déclin du commerce à la fin du XXe siècle, beaucoup d'entre elles ont encore d'importants marchés d'exportation. Avec le déclin du commerce de vêtements, la pratique du port de vieux vêtements a augmenté et est devenue connue sous le nom de "vintage", passant de la place du marché à la boutique du marché supérieur.


Le Vintage à Londres
À Londres, les vêtements sont constamment vendus sous le nom de "vintage" depuis le début des années 1970. Les guides d'achat du milieu des années 70 mentionnent de nombreux détaillants de Vêtements Vintage, dont certains proposent une confection en interne avec des tissus vintage, précédant en pratique (mais peut-être pas en philosophie) le travail de créateurs tels que Martin Margiela, Russell Sage, Alice Temperley et Jessica Ogden.
Toutefois, cette pratique n'était pas encore considérée comme totalement acceptable et les vêtements étaient principalement portés par des consommateurs, ce qui constituait un défi rebelle aux mœurs et aux convenances des générations précédentes.

La dualité entre l'économie et l'épargne d'une part, et la pratique subversive d'autre part, a rendu le vintage fertile en tant que signifiant de la moralité et de la pratique bohème, notamment dans les années 1950 et 1960. Le style de vie hippie était positionné comme anticonsumériste, ce qui se communiquait sartorialement par le port de vieux vêtements. Cette interprétation s'est poursuivie au cours des décennies suivantes, comme en témoigne la position politique du Women's Environmental Network dans les années 90, mais aussi le travail de créateurs tels que Helen Storey, Komodo et, dans une certaine mesure,

Tendances au XXIe siècle

La tendance du XXIe siècle pour les Vêtements Vintage trouve ses racines plus spécifiquement dans le bohème, la représentation de l'individualité et de l'élitisme artistique (plutôt qu'aristocratique). Un certain nombre de boutiques spécialisées à Londres ont acquis un profil et un statut importants. Un certain nombre d'entre eux (Virginia, Sheila Cook, Steinberg et Tolkein) sont régulièrement crédités et cités dans les magazines de mode, et un flux constant de célébrités les répertorie dans les questionnaires "mon magasin préféré/secret le mieux gardé" des suppléments du dimanche. En Europe et en Amérique du Nord, les détaillants de produits vintage ne sont pas moins remarquables pour leur domination des titres de la mode. Les propriétaires de Resurrection and Mayle (New York) et Decades and Lily (Los Angeles) sont considérées comme des "femmes de la mode" importantes et des costumières de stars. Le renouveau du vintage aux États-Unis est dû, en grande partie, à l'image éclectique que la styliste et détaillante de vintage Patricia Fields a créée pour le personnage de Carrie de Sarah Jessica Parker dans la comédie de HBO Sex and the City.


Détaillants

Des détaillants tels que Selfridges, TopShop et Jigsaw à Londres, A.P.C. en France, et Barneys et Henri Bendel à New York ont tous repris la tendance, en incorporant des offres Vintage ou des collections inspirées du Vintage dans leurs gammes. Porter des Vêtements Vintage est devenu un signe distinctif du capital culturel et économique, c'est unique, c'est cher, et ainsi de suite qui privilégie l'individu. Plus que de l'argent, c'est du temps libre qu'il faut investir dans le processus laborieux de recherche, d'achat, de réparation et de vente de vieux vêtements. Dans la seconde moitié du vingtième siècle et au-delà, ce temps libre était surtout disponible pour ceux qui étaient riches ou qui exerçaient un travail flexible - et donc, principalement, créatif. Parce que le Vêtement Vintage est unique, il suggère également que celui qui le porte est un individu, distinct du processus de plus en plus superficiel de la mode.

Hollywood

Il est intéressant de noter que de nombreuses célébrités hollywoodiennes ont adopté le vintage principalement parce qu'il est en dehors de la mode ce qui suggère soit une philosophie anticonsumériste, soit un choix individuel. Les actrices alliées au cinéma indépendant, comme Chloë Sevigny, semblent avoir adopté l'esthétique "trash" pour se distinguer de la mode dominante. Les stylistes protégés de Sevigny, Imitation of Christ, sont partisans d'une philosophie anticorporative qui n'est pas sans rappeler celle de Westwood au début des années 1970.
D'autre part, Nicole Kidman, l'une des porteuses de Vêtements Vintage les plus en vue de l'Hollywood contemporain, a tendance à s'approvisionner auprès de détaillants qui positionnent leur stock comme antique, intemporel et culturellement précieux, ce qui souligne son sens du style personnel et individuel, censé être sincère, authentique et tout aussi intemporel que les vêtements qu'elle préfère.

Les vêtements nostalgiques

L'une des critiques les plus virulentes à l'encontre du vintage est qu'il est néfaste pour la nostalgie, notamment en raison de son influence sur le design contemporain. Parallèlement aux détaillants, un groupe de créateurs a été régulièrement attiré par les vêtements anciens, soit littéralement, en retravaillant des tissus ou des vêtements trouvés, soit indirectement, en pillant les annales de l'histoire vestimentaire pour créer une antiquité modernisée pour le consommateur post-moderne. Des créateurs aussi divers que Ralph Lauren, John Galliano, Alexander McQueen, Donna Karan et Miuccia Prada sont tous connus pour avoir investi massivement dans des Vêtements Vintage afin de les utiliser comme ressources.
Cependant, il ne s'agit pas nécessairement d'une pratique nostalgique, puisque la sélection des pièces s'inspire du contemporain. Ce n'est pas nécessairement le vêtement lui-même, mais son positionnement dans un débat et un contexte contemporains qui ravive les souvenirs et les significations qu'il contient.